Thursday, December 08, 2016

The gift of feedback


Thanks to Teddy, I will be able to finish this article in no time. (The pictures are from my morning tea, a roasted Yancha brewed on a new version of this pine and bamboo Chabu.)

The following text is a feedback that Teddy sent me after receiving his latest tea order:

"The Da Pang Green Tea from Hsin Chu was everything I had hoped it would be and more. Having only ever heard of jassid bitten teas from Hsin Chu I was curious to see the difference between the flavors of the cultivar and terroir and what flavors come from the jassids themselves. Each brew entered the mouth fresh and creamy then left a soft, lasting sweetness reminiscent of the rich honey of oriental beauty."
I was especially excited for the Jade 18 Red Tea from Sun Moon Lake. About a year ago I tried a sample of another Jade 18 red tea from ZZZ and was blown away by the unique flavor of the cultivar. The first time I brewed it, the tea was very pungent, tasting almost like cough syrup. I did not anticipate the strength of the tea and had both overdosed and overbrewed the tea. Every cup after that first brew I have always loved the strong but gentle sweet and spicy flavors of this cultivar. The lotus qinghua teapot performed lovely with this tea! 
The last tea that I have had the chance to brew is the one I had been anticipating the most! Ever seen reading about the Zhou Yan oolong from Shan Lin Xi, I have been excited to enjoy the most interesting tea of the year. I don't think I can describe it any better than how you did on your website. The sweetness from the jassids, the gentle roast, and the soft strength of the high mountain all worked so well together to create an amazing cup of tea. The rich creamy mouthfeel reminded me of liquid caramel. Altogether it is simply an impeccable tea."
Thanks for sharing these notes with me, Teddy! I'm so glad that the teas lived up to your high expectations. Your satisfaction means is the best gift I can receive!

Tuesday, December 06, 2016

Sankt Nikolaus - Saint Nicolas - Santa Claus


Red tea from Yunnan 2012
Santa Claus is like tea: a previously local tradition that has morphed into a worldwide phenomenon! Sankt Nikolaus used to be a bearded priest who rewarded good kids and punished the naughty ones in Germany and in the East of France. Then, Thomas Nast, a German immigrant cartoonist in the USA, used this figure to draw the modern Santa Claus with red cloths and a white beard.

In this spirit, I brewed a red Qingxin Oolong grown in the high mountains of Yunnan, China. This cultivar comes from Taiwan, but its origin can actually be traced to the Aijiao Oolong cultivar in Fujian! Tea and Christmas traditions are internationally connected. And did you know that by 2030 China will become the largest Christian country in the world? Tea and Christmas will have more and more things in common! 

Monday, December 05, 2016

La coupe qu'on ne remarque pas

La fonction d'un accessoire de thé est d'être au service du thé et de remplir cette fonction de manière simple et efficace, en passant presque inaperçu. C'est le tour force de cette nouvelle coupe de thé en porcelaine fine.
Wenshan Baozhong bio torréfié de 2013
Pour la tester, je déguste cet excellent Baozong bio torréfié du printemps 2013. Il est très pur en bouche et supporte bien les longues infusions. Ses arômes de forêt subtropicale de Wenshan sont d'une extrême finesse.
Cette impression est soulignée par la finesse de la porcelaine et des parois de cette coupe. Elle est très légère (20 gr) et on la remarque à peine. Sa petite taille convient très bien aux petites théières et donc au gongfu cha! Sa couleur légèrement ivoire donne encore un peu plus de chaleur aux Oolongs torréfiés tout en permettant une très bonne transparence.
J'adore aussi l'ouverture de la bouche de la coupe. La lèvre inférieure s'y cale avec un plaisir suave. Forme harmonieuse et simple, matériau doux et fin, couleur blanche et pure. C'est la coupe qui se fait oublier et met le thé en valeur!

Sunday, December 04, 2016

Sunday tea class

What's the right teapot size for Wuyi Yan Cha?
Here's a familiar situation at our tea class. Every week, we take turns to set up a Chaxi. And then, when we are all set, we often find out that the teapot we've brought is not a good fit for the tea we're going to brew. So, Teaparker lends a different teapot to the student. Here, a tiny old zhuni Baotai to brew a WuYi Yan Cha.

Even after 13 years of weekly tea classes, I still feel there's much to learn. Today, for instance, we tasted a raw puerh mix: spring 2012 + fall 2013 leaves. It took considerable concentration to notice the 2 different aromas. It was easier to recognize the difference in the spent leaves. The spring leaves had a lighter hue and were thinner. It's always a good idea to look at the spent leaves to see if the leaves are all the same or if they are a mix of different teas!
Small is always right, even for 8 people!

Saturday, December 03, 2016

L'esprit du calendrier de l'Avent


Oolong de FuShou Shan
Revoilà venu le temps de l'Avent! En décembre dernier, j'avais adoré ouvrir chaque jour une porte de mon calendrier et infuser un bon thé dans l'attente de Noël. J'ai appris aux infos que cette tradition allemande se pratique de plus en plus en France. Autrefois, il s'agissait de petits chocolats, maintenant on trouve tous les produits (bière, cosmétiques...). Une grande enseigne française propose même un calendrier avec un sachet de thé différent chaque jour!
Mais s'il y a bien quelque chose dont j'ai appris à me méfier avec l'âge, ce sont les jolis emballages et les opérations marketing. La qualité du produit est rarement bonne quand prime les apparences. L'encre, le plastique et le carton sont bien plus simples et moins chères à produire que de bonnes feuilles de thé.
L'important est dans la tasse. Et la meilleure décoration celle qu'on crée soi-même, en famille ou avec ses amis.

Friday, December 02, 2016

7542, Pure puerh power

Enjoying the qi of 7542 raw puerh
"Ever heard of Cha Chi?" is an article I wrote in 2005 and I've noticed that it continues to be read on a regular basis. New tea drinkers seem to have a hard time to understand this concept of energy felt in the body. It doesn't fit well with Western teachings about biology. Cha qi can sound more esoteric and spiritual than physical when someone tries to explain it.

So, the best way to learn about Cha Chi (qi) is to first experience it! This is one thought I had today as I was enjoying this wonderfully powerful raw 7542 Menghai puerh from 1997. Even with just a few grams, this cake delivers the effect that so many long for when they are brewing tea.

Thursday, December 01, 2016

Le dragon fait virevolter les feuilles d'automne

Ce Chaxi est le même que dans l'article précédent, mais l'ambiance qui s'en dégage est tout autre. Un temps gris et froid a remplacé le soleil. Cela me donne envie de rester à l'intérieur, pour mon cours hebdomadaire de thé.
Cette strophe du poème XXVII de Victor Hugo dans 'Les Feuilles d'automne' me semble appropriée. Au lieu d'aller voyager, Hugo rêve des endroits où il a envie d'aller:
Et je rêve! Et jamais villes impériales
N'éclipseront ce rêve aux splendeurs idéales.
Gardons l'illusion ; elle fuit assez tôt.
Chaque homme, dans son coeur, crée à sa fantaisie
Tout un monde enchanté d'art et de poésie.
C'est notre Chanaan que nous voyons d'en haut.
Telle est notre rêverie devant un Chaxi d'automne. Nous rêvons des paysages où les arômes de feuilles de thé nous transportent. Forêt tropicale de Wenshan, le lac au pied de Dong Ding, les très hauts sommets de Da Yu Ling ou Lishan, la vieille forêt du mont Ali, vieux temples du Yunnan...
L'esprit du dragon (Oolong signifie littéralement dragon noir) transporte et guide notre imagination. Notre Chaxi est un monde nouveau, harmonieux et à notre image. Une bougie symbolise ici l'attente de la première semaine de l'Avent.
Pour passer du rêve de Hugo à la réali-thé, dégustez un bon thé!

Tuesday, November 29, 2016

My tea gift for Christmas 2016


The Christmas season provides a great opportunity to share the joy of tea with friends and family. But what is a good tea to introduce others (or oneself) to real, natural high quality tea?

This Jinxuan Oolong from Zhushan from spring 2016 is, imo, a very good choice.
It has fresh, flowery aromas similar to the popular high mountain Oolong. The taste is mellow, almost sweet and long lasting. It's rather easy to brew and not too likely to become bitter or astringent if you don't use too many leaves.
 The brew's bright and light golden color is full of sunshine.
Great tea provides a connection to nature and fuel for the mind to travel in thoughts to distant places like a dragon.
The leaves of Jinxuan Oolong are particularly big as they unfurl. It's like a magic trick compared to the tiny size of the dry loose leaves!
Brewing Jinxuan is simple. Preheat. Cover the bottom of your teapot/gaiwan with 1 layer of leaves. Pour the just boiled water on the side with strength. Wait roughly a minute for the first brew. Pour in the cups. Should the lid remain on the teapot or not between brews is a question I often get?
The correct way to do it is to always keep the lid on the teapot between brews. Otherwise, the leaves and teapot will cool down faster and the next brew won't be able to extract as much aroma.
And don't forget to show/tell your friends that you can brew the same leaves several times. This is also a nice change compared to tea bags. Drinking such Jinxuan Oolong is also healthy because your taste buds learn to enjoy natural scents and unsweetened tastes again.
A 25 gr sample of this tea only costs 4.05 USD in my online boutique right now (10% discount)! Where can you find a meaningful gift for such a low price? (A 150 gr pack only costs 16.2 USD.) And I give away 1 pack of 25 gr for free for any order greater than 60 USD (excluding shipping)! This is my Christmas gift to you so that you may spread the fresh, mellow and flowery aromas of Taiwan's Jinxuan Oolong around you!
Fly to Taiwan in spirit, riding the bright Jinxuan dragon!
Zhushan tea plantation

Saturday, November 26, 2016

Cours de puerh cru

Qingbing de Lincang de puerh cru sauvage de 2006
Les fêtes de fin d'année approchent à grande vitesse. C'est le moment de déguster des thés exceptionnels comme mon puerh cru sauvage de Lincang de 2006. Je suis allé puisé cette galette dans ma réserve personnelle cadenassée à double tour! Elle faite avec des feuilles d'arbres sauvages plusieurs fois centenaires, de haute montagne. Ces feuilles furent triées pour n'utiliser que les grades les plus fins et une forte proportion de bourgeons. Je l'ai conservée chez moi, dans son tong d'origine, sous protection plastique depuis 2007. Cela explique son vieillissement ralenti. 
Grande pureté des arômes et du goût. Epaisseur des sensations en bouche. Longueur phénoménale. Une pointe d'amertume fortifie les tannins et tout le reste est douceur et stimulation agréable en bouche. En le dégustant, on comprend mieux les caractéristiques liées à un grand puerh cru sauvage.
Quelques feuilles décortiquées de ce puerh de Lincang
(Pour les fêtes, je le rends à nouveau disponible dans ma boutique au même prix que précédemment.) Benoit semble visiblement satisfait d'avoir l'occasion de le déguster!
Le puerh cru sauvage de qualité se distingue par le fait qu'il est bon excellent jeune et encore meilleur avec le temps. Mais les contrefaçons abondent dans ce marché et il est vital de savoir distinguer le vrai du faux. Le faux est souvent simplement du puerh cuit qu'on veut faire passer pour du vieux cru, mais parfois c'est plus raffiné et il s'agit alors d'un mix de cru et de cuit d'une dizaine d'année qu'on fait passer pour du 20-30 ans d'âge:
Mix de puerh cru et cuit
Ce mélange est difficile à déceller dans les feuilles sèches. La couleu de l'infusion est très proche aussi d'un vrai puerh de 30 ans.
C'est au goût plus plat, moins long, moins vivant que nous remarquons la différence. Et aussi dans l'aspect des feuilles infusées: celles du puerh cuit ont l'air carbonisées. Nous goûtons alors à ce puerh cru en vrac d'arbres anciens de 1985 pour bien apprécier les différences dans les arômes, la pureté et la longueur en bouche.
Et nous finissons ce cours par ma galette 7542 de Menghai Tea Factory de 1997. C'est un très bon exemple de bonification dans le climat humide et chaud de Taiwan. Ce thé est souvent contrefait également. Rien ne sert d'examiner son emballage. C'est à la qualité de son goût qu'on reconnait le vrai du faux!
7542 de Menghai de 1997

Friday, November 25, 2016

Happy Thanksgiving 2016!

More than ever, in this rapidly changing world, I want to say thank you to all of you who start, continue, or come back to follow my tea blog. Your interest and support are phenomenal. I am so grateful to you all who make it possible that I live (from) my tea passion. Striving to find the best leaves and teaching you how to get the most out of them is my mission and responsibility. Tea is a source of meaningful happiness. It's also a strong connector with nature, art, ceramics, oneself and fellow brewers. It's such a joy to share this natural, healthy, beautiful passion with you!

Thank you for your orders at my www.tea-masters.com online boutique. I have just updated and enlarged my discounts in time for the Christmas season. There are free postcard gifts for every order, a free 25 gr sample of Jinxuan Oolong for 60 USD + orders, free airmail shipping over 100 USD, free EMS shipping over 200 USD and a free Tsui Feng Oolong sample over 200 USD. The Tea Masters Oolong Brewing Guide is also free over 60 USD.
Plus que jamais, dans ce monde changeant et imprévisible, j'aimerais vous dire merci à vous qui commencez, continuez ou bien revenez suivre mon blog de thé. Votre intérêt et votre soutien sont phénoménaux. Je vous remercie du fond de mon coeur de rendre possible que je vive par et pour ma passion du thé. La recherche des meilleures feuilles feuilles et comment en tirer le maximum de plaisir sont ma mission et ma responsabilité. Le thé a tant à nous apporter. Il nous connecte avec la nature, les arts, la céramique, nous-même et les autres passionnés de thé. C'est une véritable joie de partager avec vous cette belle passion naturelle et pleine de santé!

Merci pour vos commandes sur la boutique en ligne www.tea-masters.com. Je viens de mettre à jour et élargir mes promotions pour la fin de l'année. Pour chaque commande, vous recevez des cartes postales gratuites, cet échantillon de Jinxuan Oolong au-delà de 60 USD, la livraison par avion gratuite au-delà de 100 USD, la livraison par EMS/Chronopost gratuite et 25 gr d'Oolong de Tsui Feng au-delà de 200 USD. En plus, le guide TeaMasters de l'infusion du Oolong est offert au-delà de 60 USD.